紅火蟻的天敵,寄生蠅

紅火蟻的天敵,寄生蠅

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你知道惡名昭彰的紅火蟻也有天敵嗎?不過這個天敵僅出現在紅火蟻原生的環境,也就是南美洲。

研究人員發現南美洲的單一族群大小幾乎是北美族群大小的一半,後來發現原來是一種寄生蠅搞的鬼,這種寄生蠅竟然會讓紅火蟻從內而外斷頭,導致族群量大減!

原因是這種寄生蠅的雌蠅會盤旋在螞蟻的身邊幾乎只有幾毫米之間的安全距離,在尋找到適當位置及時機時,就會利用針狀產卵管產卵至螞蟻的體內,當卵孵化成蛆時,蛆會隨著螞蟻的體液爬至螞蟻的腦部,進而去控制螞蟻的大腦,之後被感染的個體會出現一些異常的行為舉止。當其他同伴發現這些具有異常舉止的個體後,會將牠們排除在外面,不過寄生蠅更厲害的是,由於體內所寄生的蛆需要大量豐富的養分才可以順利成長,因此又藉由控制腦部讓螞蟻回到族群當中被餵養,直到牠成長到化蛹。

化蛹後會釋放某特定物質,會軟化螞蟻的身體薄膜,導致頭部脫落,寄生蠅的成蟲才得以從頭部羽化飛出,以上就是這種寄生蠅使紅火蟻單一族群量大減的方式。

看似無法無天的紅火蟻也會有天敵,不過有幾個地方需要釐清,台灣曾經有研究單位也有申請引進這個天敵想要進行研究,但因為深怕這種寄生蠅來到台灣也會產生沒有天敵或導致寄生其他本土物種而作罷。

1.寄生不會使族群滅亡,因此不會使野外的螞蟻族群量減少,只會使單一族群中族群大小減少,因為寄生行為若寄主完全消失,則寄生者本身也無法存活,因此靠寄生來減少紅火蟻的族群量是不可能的。

2.在厲害的紅火蟻也會有大自然給予的弱點跟使牠不會過量的方式。

3.導致紅火蟻大量繁殖的並不是牠多厲害,因為在厲害的生物也會有環境適應上的問題,因此導致這樣行為的是人類的破壞,很多人都說紅火蟻破壞環境,甚至會競爭掉當地的原生物種。關於這點請先看看這些紅火蟻猖獗的地點吧,這些地點通常都被人為開發了,原生物種早已被撲殺殆盡或者因為壓縮生存環境而死亡,好一點的還可以離開到其他的地方繼續生存,因此而空下了這樣的環境,剛好適合紅火蟻的原生生態,不然請問你有在環境良好的山上看過紅火蟻嗎?一旦看到代表這座山也破壞得差不多了…

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