[文章轉貼]為了活命,螞蟻丟掉死亡的同伴

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這個標題下的老實說不是很好,因為『為了活命,螞蟻丟掉死亡的同伴』跟『因為整理丟掉死亡的同伴,而降低群落死亡率』是不盡相同的…我認為這篇文章更應該是後面這個結論。

社會性昆蟲最大的不同當然除了以一個族群生存因為必須要照顧無法自行成長的幼蟲之外,生存模式也與一般昆蟲完全相同,因為牠們有築巢的行為,就像我們人一樣,會有一個『家』,而這個家我們跟牠們一樣,也會有維持環境乾淨的行為,因為這個家不是短期居住的,是長期要住在這裡的,因此除了有固定地方上廁所之外,牠們也會將垃圾分類喔!對巢內有害的垃圾,如食物殘渣、昆蟲屍體、同伴屍體等,而對巢內無害的,像是螞蟻的出繭後剩下的皮就會丟在巢裡面的角落喔!這就是社會性昆蟲迷人的地方!

 

原文:

撰文:Katie Langin

編譯:洪莉琄

最新報告指出,居家整理有可能會是件關乎生死的大事,至少對於像螞蟻這種社會性動物,確實是如此。

根據7月8日發表在期刊《生物學通訊》(Biology Letters)的研究報告,不會清除巢穴中同伴屍體的小紅蟻(學名Myrmica rubra),會比有清除習慣的小紅蟻更容易死亡。

這些體型和一顆米粒差不了多少的小螞蟻,生活在岩石和木頭下既稠密又擁擠的聚落裡。一個巢穴中可以發現有一千隻以上的工蟻。

而這些螞蟻一起蒐集食物、照顧蟻后,並且防衛巢穴,因此牠們從群體生活中也獲得了許多好處。

不過,當疾病傳染開來時,牠們就得面臨威脅:聚落裡如果有隻螞蟻生病倒下了,疫情有可能會迅速蔓延。因此,良好的衛生相當重要。

致命的屍體

很多昆蟲會習慣性地清除聚落裡的死亡同伴。長久以來,科學家認為這樣的行為是出自於維持聚落裡其他成員健康的需要。不過在此之前,這個假設都沒有經過正式的檢驗。

而這個由比利時布魯塞爾自由大學Université Libre de Bruxelles)和列日大學Université de Liège)研究人員所進行的最新研究,針對了飼養在人造巢穴、會清除屍體的小紅蟻,進行了健康效益的測試。

這些人造的巢穴中,有些出口較寬闊,但有些就比較窄,而這會讓螞蟻在搬運屍體到蟻巢外丟棄時,增加作業上的困難。

在每個聚落中,科學家各凍死十隻工蟻然後將屍體放回巢穴裡,接著對其他存活的工蟻進行監測。

監測的結果揭曉:這些無法清除屍體的螞蟻聚落,也變得無法生存。到了實驗最後的50天,這些聚落的死亡率是能清除屍體的聚落的兩倍以上,比例從6%上升到13%。

為什麼死亡率會提高呢?研究人員還無法確切指出原因,但他們推測「屍體留在巢穴愈久,可能會產生愈多的微生物,而存活螞蟻的免疫系統就需要大量運作,有可能因此造成壽命縮減。」

整理居家好處多

這份研究報告「顯示了一個基本的效應,而大家都認為我們知道這個效應,卻沒人真正測試過,」北卡羅來納大學格林斯波羅分校(University of North Carolina at Greensboro)的社會性昆蟲專家奧勒弗‧瑞培爾Olav Rueppell)在寄給國家地理的電子郵件中寫道,他沒有參與這項研究。

屍體清除和群體健康的關聯性,或許也適用於其他的社會性動物,例如蜜蜂草原土撥鼠prairie dogs)。

不過至少對於小紅蟻而言,我們已經很明顯地看見它的影響:死螞蟻只會導致更多的螞蟻死亡,所以最好還是保持居家舒適又整潔。

原文網址:http://www.ngtaiwan.com/6573

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