[文章轉貼]科學家證實 螞蟻擁有自我療癒能力

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在我們螞蟻飼養過程中有時候也會遇到這樣的真菌寄生,而這個研究指出螞蟻們會有意識知道自己已被寄生,並且嘗試透過吃下含有過氧化氫(H2O2)的物體以有機率的達到治癒的效果,像是文中提到的含有過氧氧化氫的蚜蟲或是腐爛同伴屍體,這點提醒了我,一般認為螞蟻會分解吃掉同伴屍體的原因可能會是因為還有營養價值才進行食用分解,或許另一種可能就是螞蟻們受到的白僵菌的感染,因此而食用同伴死亡的屍體,而當下的事實真相是如何就要繼續觀察才會知道了。另外有趣的一點是,過氧化氫這種東西螞蟻平常不會食用,因為有可能食用後會死亡,而在感染後卻會嘗試食用,這意味著:

1.螞蟻知道自己感染了白僵菌

2.螞蟻知道食用過氧化氫有致命的可能

3.但螞蟻也知道白僵菌可以透過食用過氧化氫有機會的可以治癒 

4.螞蟻會透過食用劑量來達到增加存活機率的可能,因為過量會死,沒有達到劑量也不會有效果

除了上述這些,透過觀察我們也可以發現螞蟻一旦生病或著即將死亡前,會遠離巢體避免感染到群落中的其他健康個體喔!

 

最後文中提到的白殭菌是一種在土壤中常見的真菌,而這種寄生真菌的寄主就是昆蟲,可寄生於許多種的昆蟲身上,且幼蟲、蛹與成蟲都有可能,而螞蟻也是其中之一。而白殭菌的寄生方式就是它的孢子會先附著於寄主的體表,萌芽後菌絲穿入表皮,侵入寄主的體內吸收各器官的營養,使得寄主失去活動能力而死亡。菌絲在此期間由寄主的節縫間長出來並覆滿全身,並長出白色粉末狀的孢子,若遇到健康的昆蟲,即會沾附上去感染,由於白殭菌容易寄生於各種昆蟲,又對人體無害,因此現在常被用作農業害蟲的生物防治。

圖:白僵菌感染

 

原文出處:http://www.independent.co.uk/news/science/ants-are-able-to-selfmedicate-by-changing-diet-when-they-are-unwell-in-first-for-insectkind-10467040.html

譯文出處:http://e-info.org.tw/node/109748

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