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原文出處:https://www.newsweek.com/florida-ants-skulls-trap-jaw-ant-predator-nature-acid-spray-1217323?ICID=ref_fark&fbclid=IwAR3_Smn5Y3C9ix7-2xfLtfcJnEnFURbksBsCge0VTukYtv1vnF08XgdnVGQ Formica archboldi 是一種在佛羅里達的山蟻屬的物種,這個物種在當地被研究超過60年,一開始發現這種螞蟻的巢內經常出現鋸針蟻屬(Odontomachus)的螞蟻屍體(特別是頭部) 本來推測是因為這種山蟻屬的螞蟻會侵佔其他鋸針蟻的巢穴,但經過更長時間的研究後發現竟然不是如此! 實際上是這種山蟻是會取鋸針蟻為食,真的難以置信...

[#蟻起看影片] 你知道惡名昭彰的紅火蟻也有天敵嗎?不過這個天敵僅出現在紅火蟻原生的環境,也就是南美洲。 研究人員發現南美洲的單一族群大小幾乎是北美族群大小的一半,後來發現原來是一種寄生蠅搞的鬼,這種寄生蠅竟然會讓紅火蟻從內而外斷頭,導致族群量大減! 原因是這種寄生蠅的雌蠅會盤旋在螞蟻的身邊幾乎只有幾毫米之間的安全距離,在尋找到適當位置及時機時,就會利用針狀產卵管產卵至螞蟻的體內,當卵孵化成蛆時,蛆會隨著螞蟻的體液爬至螞蟻的腦部,進而去控制螞蟻的大腦,之後被感染的個體會出現一些異常的行為舉止。當其他同伴發現這些具有異常舉止的個體後,會將牠們排除在外面,不過寄生蠅更厲害的是,由於體內所寄生的蛆需要大量豐富的養分才可以順利成長,因此又藉由控制腦部讓螞蟻回到族群當中被餵養,直到牠成長到化蛹。 化蛹後會釋放某特定物質,會軟化螞蟻的身體薄膜,導致頭部脫落,寄生蠅的成蟲才得以從頭部羽化飛出,以上就是這種寄生蠅使紅火蟻單一族群量大減的方式。 看似無法無天的紅火蟻也會有天敵,不過有幾個地方需要釐清,台灣曾經有研究單位也有申請引進這個天敵想要進行研究,但因為深怕這種寄生蠅來到台灣也會產生沒有天敵或導致寄生其他本土物種而作罷。 1.寄生不會使族群滅亡,因此不會使野外的螞蟻族群量減少,只會使單一族群中族群大小減少,因為寄生行為若寄主完全消失,則寄生者本身也無法存活,因此靠寄生來減少紅火蟻的族群量是不可能的。 2.在厲害的紅火蟻也會有大自然給予的弱點跟使牠不會過量的方式。 3.導致紅火蟻大量繁殖的並不是牠多厲害,因為在厲害的生物也會有環境適應上的問題,因此導致這樣行為的是人類的破壞,很多人都說紅火蟻破壞環境,甚至會競爭掉當地的原生物種。關於這點請先看看這些紅火蟻猖獗的地點吧,這些地點通常都被人為開發了,原生物種早已被撲殺殆盡或者因為壓縮生存環境而死亡,好一點的還可以離開到其他的地方繼續生存,因此而空下了這樣的環境,剛好適合紅火蟻的原生生態,不然請問你有在環境良好的山上看過紅火蟻嗎?一旦看到代表這座山也破壞得差不多了...

洛克斐勒大學的研究員花費超過兩年的時間,注射超過10,000顆螞蟻卵,利用CRISPR(一種基因剔除的技術)方式,破壞螞蟻將各種訊息轉換至大腦的功能(刪除特定基因,這個基因會把本來應該將觸角能夠接觸到的氣味轉換到大腦以分辨氣味所代表意涵,進而做出反應的功能無法作用),使螞蟻成長後無法順利地將氣味分析,甚至無法製造氣味,螞蟻的行為因此發生劇變,變得失去社會行為,螞蟻會失去辨識使牠們聚集的費洛蒙氣味,讓牠總是單獨活動。 原文影片:https://www.facebook.com/quartznews/videos/1493378604029170/ 對於未來生物科技應用層面,我們可以透過刪除特定基因達到證明基因片段對於生物所帶來的影響,因此可以將基因定序,除此之外,還可以透過類似種操作方式刪除或追加其他基因片段,達到強化或追加該基因所能帶來的影響,雖然感覺很不符合大自然的原則,但是或許可以協助我們解決許多其他領域無法解決的問題。...

洛克斐勒大學的研究員花費超過兩年的時間,注射超過10,000顆螞蟻卵,利用CRISPR(一種基因剔除的技術)方式,破壞螞蟻將各種訊息轉換至大腦的功能(刪除特定基因,這個基因會把本來應該將觸角能夠接觸到的氣味轉換到大腦以分辨氣味所代表意涵,進而做出反應的功能無法作用),使螞蟻成長後無法順利地將氣味分析,甚至無法製造氣味,螞蟻的行為因此發生劇變,變得失去社會行為,螞蟻會失去辨識使牠們聚集的費洛蒙氣味,讓牠總是單獨活動。 原文影片:https://www.facebook.com/quartznews/videos/1493378604029170/ 對於未來生物科技應用層面,我們可以透過刪除特定基因達到證明基因片段對於生物所帶來的影響,因此可以將基因定序,除此之外,還可以透過類似種操作方式刪除或追加其他基因片段,達到強化或追加該基因所能帶來的影響,雖然感覺很不符合大自然的原則,但是或許可以協助我們解決許多其他領域無法解決的問題。...

你知道螞蟻竟然也能幫助白蟻的防治嗎?由於螞蟻是白蟻的主要掠食者,因此在演化上,白蟻演化出一些能夠避免被螞蟻吃掉的特殊能力。   白蟻的聽力非常好,因為牠們是全盲的,因此仰賴著觸角與聽覺生活,科學家發現,白蟻的腳步非常的輕,是螞蟻的百分之一,而白蟻可以利用『聽』的方式,透過螞蟻所移動的腳步與規律性,去了解螞蟻接近了,因此提前逃跑。或許這樣的模式,可以拿來運作在居家白蟻防治上,透過模仿螞蟻移動所產生的頻率與聲音,使白蟻遠離我們居住的地方,比起投藥來說,或許是一個更好的解決方式喔!是不是非常有趣呢?   原文出處:https://www.newscientist.com/article/2123107-tiptoeing-termites-bang-their-heads-to-mimic-ant-footsteps/?cmpid=SOC%7CNSNS%7C2016-FBvideo-TERMTETIPTOE&utm_medium=SOC&utm_source=NSNS&utm_campaign=FBvideo&utm_content=TERMITETIPTOE...

這就是為什麼我對螞蟻如此著迷的原因了,隨著人們對螞蟻的研究越來越深,就越會發現螞蟻的神奇與厲害之處,但人類也有厲害的地方,就是在觀察與學習應用能力,生活中有許多事物其實是源自於對大自然的觀察與應用,得以讓我們的生活更好,但更重要的是要好好保護與愛護這些值得我們學習的任何對象。   文章來源:http://tube.chinatimes.com/20160112002072-261410...

這是一個很有趣的新聞,提到螞蟻是如何清理觸角,以免影響到牠們最重要的嗅覺感知工具,這讓我們可以去思考文章下面提到的問題,也就是人的應用面,相信還有很多螞蟻有趣的構造或者行為可以加以應用或學習,這也是我投入螞蟻帝國的主要原因:D   文章來源:https://tw.news.yahoo.com/%E8%9E%9E%E8%9F%BB%E6%84%9B%E6%B8%85%E6%BD%94-3%E6%8A%8A%E6%A2%B3%E5%AD%90%E9%A1%A7%E9%96%80%E9%9D%A2-054823152.html...

在我們螞蟻飼養過程中有時候也會遇到這樣的真菌寄生,而這個研究指出螞蟻們會有意識知道自己已被寄生,並且嘗試透過吃下含有過氧化氫(H2O2)的物體以有機率的達到治癒的效果,像是文中提到的含有過氧氧化氫的蚜蟲或是腐爛同伴屍體,這點提醒了我,一般認為螞蟻會分解吃掉同伴屍體的原因可能會是因為還有營養價值才進行食用分解,或許另一種可能就是螞蟻們受到的白僵菌的感染,因此而食用同伴死亡的屍體,而當下的事實真相是如何就要繼續觀察才會知道了。另外有趣的一點是,過氧化氫這種東西螞蟻平常不會食用,因為有可能食用後會死亡,而在感染後卻會嘗試食用,這意味著: 1.螞蟻知道自己感染了白僵菌 2.螞蟻知道食用過氧化氫有致命的可能 3.但螞蟻也知道白僵菌可以透過食用過氧化氫有機會的可以治癒  4.螞蟻會透過食用劑量來達到增加存活機率的可能,因為過量會死,沒有達到劑量也不會有效果 除了上述這些,透過觀察我們也可以發現螞蟻一旦生病或著即將死亡前,會遠離巢體避免感染到群落中的其他健康個體喔!   最後文中提到的白殭菌是一種在土壤中常見的真菌,而這種寄生真菌的寄主就是昆蟲,可寄生於許多種的昆蟲身上,且幼蟲、蛹與成蟲都有可能,而螞蟻也是其中之一。而白殭菌的寄生方式就是它的孢子會先附著於寄主的體表,萌芽後菌絲穿入表皮,侵入寄主的體內吸收各器官的營養,使得寄主失去活動能力而死亡。菌絲在此期間由寄主的節縫間長出來並覆滿全身,並長出白色粉末狀的孢子,若遇到健康的昆蟲,即會沾附上去感染,由於白殭菌容易寄生於各種昆蟲,又對人體無害,因此現在常被用作農業害蟲的生物防治。 圖:白僵菌感染   原文出處:http://www.independent.co.uk/news/science/ants-are-able-to-selfmedicate-by-changing-diet-when-they-are-unwell-in-first-for-insectkind-10467040.html 譯文出處:http://e-info.org.tw/node/109748 ...

原文:http://www.thenewslens.com/post/198705/   《蟻人》(Ant-Man)的出現,對於漫威系列電影來說是一個很重要的轉折點,因為蟻人在設定上是一個很重要的人物。不過今天我們不談電影,我們談螞蟻,因為螞蟻在這部片中佔有很重要的地位,如果沒有牠們的出現,整部電影就絕對不那麼精彩了。 前幾天有個哈佛正妹指出了《蟻人》中的錯誤,就是螞蟻是母系社會,受精過的個體皆為雌性,所以那些戰士們,包含主角騎乘的那隻「安東尼」,都是雌性個體,有別於我們的認知,蟻人的愛騎應該稱為「安東妮」。不過如果電影以真實的角度去做,就真的很難交代了,以電影的角度來說,其實這不這麼重要,因為這就是一部漫畫改編的「電影」。 但是不知道看過電影的你們有沒有發現,女主角在介紹這些蟻人「盟友」的每一隻螞蟻的特色?這些特色讓蟻人有特殊能力可用,而這些重要的配角可都是是真有其「蟻」喔。  1. Camponotus Pennsylvanicus (carpenter ant)   台灣學術命名稱Camponotus為巨山蟻屬,這種螞蟻從名稱上看來通常都比較巨大,電影中博士也有提到,因為大型,所以很適合運輸用,載人跟載東西就變成牠們很適合的工作。而為何稱為carpenter ant(木匠蟻),原因是因為牠們這蟻屬的螞蟻很多會居住在木頭中,加工木頭變成自己的家,像一個木匠一樣,所以就俗稱carpenter ant(木匠蟻),也有人稱wood ant(木蟻),台灣也有不少這蟻屬的螞蟻,牠們其實還有一個厲害的武器,就是蟻酸。 蟻酸是這種螞蟻的防禦性武器,牠們會在受驚嚇或反擊時會分泌甚至噴射到敵人身上,對於昆蟲而言牠是一種破壞神經傳導的物質,而對於動物而言牠是一個具有劇烈刺鼻味的液體,因此可以趕走大型的動物。     運輸蟻「安東尼」劇照|Photo Credit: Marvel       真實的安東尼(Camponotus Pennsylvanicus) Photo Credit:NY State IPM Program at Cornell University@Flickr CC BY 2.0       此種巨山蟻裡面兵蟻的真實長相 Photo Credit: Adam B. Lazarus Via Wikipedia CC BY 2.5               2. Paratrechina longicornis (crazy ant)   我很努力的聽了女主角介紹時唸出來的學名,但聽到時有點疑惑,因為這種螞蟻是黑色的,或者其實只是編劇搞錯學名?台灣稱長角黃山蟻(長角立毛蟻),俗稱狂蟻或小黑蟻,而我認為劇中可能真正想要的那個種類應該是Anoplolepis gracilipes(長足捷山蟻),因為顏色就是黃色的。無論哪一種,這兩種螞蟻都是知名的入侵全球各地的物種,長足捷山蟻具有強烈蟻酸,甚至會驅趕本土物種使本土物種減少棲地。     片中crazy ant劇照|Photo Credit: Marvel       真實Paratrechina longicornis工蟻|Photo Credit: Alton N. Sparks, Jr., University of Georgia, Bugwood.org CC BY 3.0, via Wikimedia Commons       Anoplolepis gracilipes工蟻,是不是反而比較像電影中的那隻可愛的小螞蟻?|Photo Credit: John Tann from Sydney, Australia (Yellow crazy...